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Récapitulatif des championnats nationaux 2015 par Harding Brumby

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Le samedi 17 octobre 2015, moi et environ 320 autres joueurs avons participé aux championnats nationaux des États-Unis Spikeball Roundnet qui se sont tenus à l'Université Vanderbilt à Nashville, Tennessee. Il s'agissait du plus grand événement jamais organisé dans ce sport et le fruit d'innombrables heures de travail de la part des employés à plein temps de Spikeball et de bénévoles enthousiastes. De plus, cela représentait le chant du cygne probable du duo connu sous le nom de Chubby Bunny - une équipe née il y a deux printemps sur le gazon vert et chaud d'un terrain de football d'un lycée à Abilene, au Texas, lorsque j'ai affronté un enfant en chemise orange qui frappa violemment et dit, entre autres mots, qu'il s'appelait Troy.

17 mois, 14 tournois, deux titres, quelques défaites déchirantes, quelques changements de carrière et trois déplacements à travers le pays plus tard, nous sommes arrivés à Nashville avec une certaine notoriété (découlant en partie d'un finaliste aux SE Regionals et d'un top 10). classement pendant la majeure partie de la saison), mais il se classe toujours dans la catégorie des chevaux noirs, quelque part derrière les 8 meilleurs prétendants présumés. Heureusement, nous avons pu tester notre courage contre les meilleurs du pays dans le Power Pool 2, en affrontant dès le départ les finalistes nationaux en titre, les Handsome Beavers. Nous avons soigné nos points de retour, réussi un contre ou deux et profité de quelques roll-ups malchanceux pour marquer la surprise 15-11. Ensuite, une autre équipe de haut niveau, Nashburgh, que nous avons battue 15-13 après de beaux échanges et de solides jeux de combat tout autour.

À ce moment-là, eh bien, Peter Jon est arrivé. Son équipe Monkey Business nous a traité 15-12 et nous avons essayé d'oublier rapidement le barrage de balles à peine aperçues qui passaient. Cependant, les coups sûrs constants et la défense opportuniste de Spicy Dirt, parvenu dans la région de l'Est, ont conduit à notre deuxième défaite consécutive. Avec la perspective de passer à un jeu croisé qui se profile, Chubby Bunny a rebondi pour remporter des victoires contre Origin Unleashed, ses rivaux régionaux d'un an, la Bolivie, et la Team Paul's Classy Vacuums vêtue de rose (bien que Victor ait servi une balle ou deux qui ont tourné). et a sauté sur le champ suivant). Nous nous sommes sentis plutôt bien avec le résultat de 5-2 car il s'est avéré que seul Monkey avait un meilleur bilan dans l'un ou l'autre groupe de puissance : Chico Spikes et The Rookies ont terminé au sommet de l'autre pool de puissance avec deux défaites chacun, tandis que les Beavers ont affiché un score de 5-2 comme nous. a fait.

Certaines difficultés techniques ont contribué à une pause prolongée entre les poules et les brackets, mais les concurrents ont semblé prendre ce retard sans problème. Ma consommation d'un burrito Chipotle bien chargé a certainement fait sourciller, mais bon, j'avais faim ! Le nombre de confrontations difficiles au tout premier tour était stupéfiant ; Big Red contre Danger Zone, NC Spikes contre Kiss My Pass, Chi-beria contre Bear Necessities, etc. D'énormes bouleversements se sont également produits lorsque le champion du Sud-Est Shrimp 'n' Grits est tombé au duo semi-local Knightly Flip et le relativement inconnu Mickginny a été choqué. #7 cycle de crème de graines. Troy et moi avons remporté une victoire en douceur contre l'équipe Vandy C, puis avons affronté un dangereux Redbird Spike qui traînait dans le top 10 national depuis des mois. Nous avons réalisé suffisamment de jeux pour gagner dans deux rounds âprement disputés et accéder aux huitièmes de finale. À ce stade, des puissances régionales et nationales telles que Team Paul's Classy Vacuums, Big Red, Spicy Dirt, Kool-Aid, Origin Unleashed et Kobe ou Lebron était déjà hors course ; les confrontations (de haut en bas) comprenaient Monkey Business contre Origin Dominance, Artificial Flavors contre Nashburgh, Chico Spikes contre Texas A&M, us contre Hopeless Bromantics, The Rookies contre Ball Blasters, Strange Embrace contre Mickginny, Handsome Beavers contre RIP et Bunz. & Gunz contre Origin Elite.

Après les avoir choisis comme cheval noir avant le tournoi, je savais que Hopeless Bros serait un adversaire de taille. Nous avons fait confiance à nos systèmes et avons peut-être forcé Chris et George à sortir un peu de leur zone de confort de frappe, sautant devant et tenant bon pour une victoire 21-16, 21-18. Ailleurs, Kyle a réalisé toutes sortes d'arrêts remarquables pour aider RIP à gâcher les espoirs des Beavers d'une troisième course consécutive vers la finale. Nashburgh vs Flavors et Bunz vs Elite ont tous deux tenu la distance, les anciennes équipes gagnant après quelques points divertissants et chargés de pression. Peu de temps après avoir quitté le filet, nous avons découvert que notre adversaire en quart de finale ne serait autre que le double champion national en titre Chico Spikes. Je ne me sentais pas effrayé ni même particulièrement nerveux, juste extrêmement excité à l'idée de tenter une surprise sans précédent.

Après quelques minutes supplémentaires, Chubby et Chico prirent le « terrain de spectacle » dans le coin le plus proche des tentes principales. Le match s'est déroulé remarquablement rapidement compte tenu de son caractère serré, car les deux équipes non seulement gèrent bien les points de retour, mais peuvent transformer la défense en attaque immédiatement et sans pitié. Le service de Troy, incohérent plus tôt, a commencé à attraper près des filets et à mettre beaucoup de pression sur Skyler et Shaun, même si leurs propres services nous ont également volé un point ou deux. Je frappais mon revers avec placement et force, et nous avons finalement joué sur quelques-uns de leurs bons coups sûrs pour prendre une improbable avance de 18-16 dans le premier match. Chico a ensuite, essentiellement, tiré un Chico, en utilisant des réflexes défensifs presque surhumains et des combos set-kill parfaits pour reprendre l'avantage. A 20-19 contre, j'ai pris une frappe incompréhensible sur 2 qui a rebondi directement sur Troy pour lui donner la victoire. Nous avons rebondi et avons continué à jouer sur un pied d'égalité dans le deuxième match, mais un ou deux blocs tardifs ont scellé une victoire de 21-18 et les favoris ont avancé. Je suis toujours satisfait de la façon dont nous avons affronté un match qui ne nous a donné aucune chance de gagner. Faire partie du top 8 aux championnats nationaux a été globalement une conclusion satisfaisante pour la saga d'un an et demi à travers les continents de Chubby Bunny.

Avant d’avoir les yeux trop embués, revenons à l’action. Monkey Business a survécu à Nashburgh même après que Joel ait lutté de manière louable contre des crampes pour continuer à tout donner ; RIP a poursuivi sa résurgence massive en devançant Bunz & Gunz ; et Strange Embrace vs The Rookies se sont rendus à un match marathon 3 avec quatre grands athlètes (deux grands et deux petits) effectuant de nombreux jeux à réaction instantanée et jetant leur corps sur O et D. Tyler et Ryan sont tombés juste avant leur deuxième ligne consécutive. demi-finale nationale alors que Devin et Jarratt avançaient 45-43. J'ai malheureusement raté la majeure partie de l'action en demi-finale, mais Chico a clairement trouvé un contre efficace aux coups démoralisants de Peter Jon tandis que Strange a profité au maximum de son premier tournoi en dehors de la Californie, battant RIP pour organiser une autre finale dans la région de l'Ouest.

Plutôt que de supporter mes efforts sûrement inélégants pour décrire le match final, j'encourage les lecteurs à regarder la vidéo HD de Drew Cisek ci-dessus. Comme ils le font toujours dans les plus grands moments, Chico Spikes n’a laissé aucun doute sur le fait qu’ils étaient la meilleure et, en fait, la meilleure équipe. Troy et moi n'étions certainement pas ravis de les affronter en quart de finale, mais contrairement à de nombreuses équipes extraordinaires présentes dans ce tournoi, nous avons au moins eu notre chance. Il y a aussi une situation bien plus vaste : un nombre incroyable de 160 équipes se sont présentées, dans certains cas, pour leur premier aperçu du tournoi de compétition. Les femmes, les joueuses juniors et les participants occasionnels ont tous joué dur et semblaient avoir énormément apprécié l’expérience tout au long du tournoi. Je ne peux pas remercier suffisamment « SpikeballChris » Ruder, Thomas Summers et le reste de l'équipe pour leur travail au nom de ce sport et de cette communauté. Je suis constamment reconnaissant de pouvoir jouer ne serait-ce qu'un petit rôle dans les débuts de l'histoire du Roundnet, et j'ai certainement hâte de voir ce que l'avenir nous réserve.


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Harding Brumby

Ambassadeur Spikeball® ▪ Membre du conseil d'administration ▪ Champion du voyage 2014 ▪ Chubby Bunny #26

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